Wat zijn Cryptocurrencies?

De magische wereld van cryptocurrencies begon in 2009 met de lancering van Bitcoin door Satoshi Nakamoto. Hoewel bitcoin nog steeds verreweg de grootste cryptocurrency is op basis van marktaandeel en het aantal gebruikers, zijn er tegenwoordig duizenden andere cryptocurrencies waar je in kunt investeren. In de kern lijken ze allemaal op bitcoin en zijn het digitale valuta waar geen enkele entiteit de volledige macht over heeft. Niemand kan zomaar de regels of de hoeveelheid coins die in omloop zijn aanpassen. In tegenstelling tot de euro weet je van bitcoin zeker dat er nooit meer dan 21 miljoen in omloop komen. Deze regels worden bewaakt door moderne cryptografie, hele krachtige grote getallen waar geen enkele computer ter wereld tegen is opgewassen. Later meer over die cryptografie. Wil je nu al investeren in Bitcoin? Zorg dan dat je weet waar je op moet letten als je bitcoin koopt!

Bitcoin is zeker niet de eerste poging van computerwetenschappers geweest om digitaal geld te creëren, maar wel de eerste succesvolle. Omdat Satoshi Nakamoto het voor elkaar gekregen heeft om een systeem te bouwen waarbinnen niemand de absolute macht heeft, kan bitcoin ook niet aangeklaagd worden. Bij vroegere projecten was er wel een centrale entiteit die aangesproken kon worden en dat gaf overheden de mogelijkheid om een stokje te steken voor de ontwikkeling van die digitale munten.

Cryptocurrencies en cryptografie

Zoals eerder besproken hebben cryptocurrencies hun naam te danken aan cryptografie, de bouwsteen en het fundament van iedere cryptocurrency. Je kunt cryptografie het beste zien als gigantische digitale muren van getallen die bitcoin beschermen omdat het onmogelijk is om die grote getallen te raden.

Zelfs als het zou lukken om de krachtigste computer te bouwen die in theorie kan bestaan en je alle energie van de zon zou gebruiken om die computer aan te drijven, dan zou je na 100 miljard jaar nog steeds maar 25% kans hebben om een deel van de muur te breken. Om Satoshi Nakamoto te quoten:

SHA-256 (de cryptografie die bitcoin beschermt) is very strong. It is not like the incremental step from MD5 to SHA1. It can last several decades unless there is some massive breakthrough attack.

Om nog beter te begrijpen hoe krachtig de getallen zijn die bitcoin en andere cryptocurrencies beschermen is het interessant om er wat uitspraken van computerwetenschapper Bruce Schneier bij te pakken.

Deze getallen hebben niets meer te maken met technologie; ze gaan voorbij de grenzen van de thermodynamica. Dit betekent dat het onmogelijk is om deze verdedigingsmuren te doorbreken met brute computerkracht, totdat computers gemaakt worden van iets anders dan materie en ze geen ruimte meer innemen.

Wat Schneier hier in feite zegt is dat er geen fysieke kracht bestaat, zelfs niet in theorie, die het mogelijk maakt om de verdedigingsmuren van bitcoin en andere cryptocurrencies te doorbreken. De volgende keer als iemand tegen je zegt dat bitcoin gehackt kan worden kun je hiermee antwoorden.

Cryptocurrencies en het begrip decentralisatie

Een belangrijke eigenschap van cryptocurrencies is dat ze online worden gehouden door een gedecentraliseerd netwerk van computers. Iedereen kan bijvoorbeeld de software van bitcoin downloaden, alle transacties verifiëren en zelf controleren of alles klopt. Je hoeft zo in feite niemand te vertrouwen om bitcoin te gebruiken.

Dat ligt anders met onze eigen euro. Binnen het netwerk van de euro is de Europese Centrale Bank de grote baas en kan zij in principe onbeperkt nieuwe euro’s bijdrukken. In het bitcoin-systeem kan dit niet omdat er meer dan tienduizend computers over de hele wereld zijn die het netwerk draaiende houden. Op iedere computer staan dezelfde regels en een belangrijk onderdeel van die regels is dat er nooit meer dan 21 miljoen bitcoin in omloop komen. Als één computer besluit om die regel te veranderen, dan stopt de rest van het netwerk simpelweg met het luisteren naar die computer. Je zou bijvoorbeeld de software van bitcoin kunnen downloaden en aanpassingen maken zodat er ineens 42 miljoen bitcoin in omloop komen, maar dan luistert er niemand meer naar je en heb je in feite je eigen versie van bitcoin gemaakt. Je bent losgekoppeld van het decentrale netwerk. Dit noemen we in het jargon ook wel een hard fork, door andere regels te hanteren dan de rest van het netwerk splitst jouw computer zich af.

Dat gedecentraliseerde karakter maakt bitcoin zo krachtig. Er is geen enkele centrale entiteit binnen het netwerk die zomaar de regels kan veranderen. Als de rest van het netwerk het niet eens is met een wijziging van de regels, dan gebeurt er niets. Jij kunt dus de software van bitcoin downloaden, laten draaien op je computer en in feite ben je daarmee je eigen centrale bank. Eigenlijk is bitcoin een heel transparant, inzichtelijk en eerlijk systeem. Alle transacties die ooit gedaan zijn worden openbaar opgeslagen en zijn voor iedereen inzichtelijk.

Hoe ontstaan cryptocurrencies?

Dat is een goede vraag! We hebben nu al een aantal keer genoemd dat er slechts 21 miljoen bitcoin in omloop komen, maar hoe werkt dat eigenlijk? De meeste cryptocurrencies worden gemined. Vroeger was bitcoin-mining iets voor computernerds die als hobby hun game-computer of laptop aan het werk zette om cryptocurrencies te minen. Nu is dit een miljardenindustrie waar grote bedragen in omgaan en serieuze (beursgenoteerde) bedrijven achter zitten.

Al die computers die als miners in het bitcoin-netwerk fungeren zijn continu op zoek naar een heel bijzonder getal. De enige manier om dat getal te vinden is door continu en heel erg snel te gokken. Hoe krachtiger de computer, hoe vaker een computer kan gokken en hoe groter de kans dat deze computer dat bijzondere getal gaat vinden. Als de zogenaamde miners het lukt om dat bijzondere getal te vinden krijgen ze als beloning een klein beetje nieuwe bitcoin. Op het moment van schrijven krijgen miners 6,25 bitcoin voor het vinden van een bijzonder getal. Een beloning die iedere vier jaar halveert totdat hij op nul uitkomt. Op dat moment is het maximum van 21 miljoen bitcoin bereikt. De miner die het bijzondere getal heeft gevonden mag deze publiceren en tegelijkertijd een blok met transacties toevoegen aan het netwerk. Gemiddeld vinden miners iedere 10 minuten een bijzonder getal, waarna ze een nieuw blok met transacties mogen toevoegen.

Zodra ze dat blok en het bijzondere getal hebben gepubliceerd, downloaden alle computers in het netwerk dat nieuwe blok en gaan ze op zoek naar het volgende bijzondere getal. Dit is waarom de onderliggende technologie van bitcoin ook wel blockchain-technologie genoemd wordt. In feite is bitcoin een keten van blokken die via de eerder besproken cryptografie met elkaar verbonden zijn. Nu begrijp je meteen hoe bitcoin en andere cryptocurrencies ontstaan en hoe de nieuwe eenheden in omloop worden gebracht. In de meeste gevallen gaat dat via mining.

Een korte samenvatting

We zijn nu aan het einde gekomen van je eerste introductie op het onderwerp cryptocurrencies. De belangrijkste ingrediënten voor een succesvolle cryptocurrency zijn cryptografie, een groot netwerk van miners en decentralisatie. Alle drie spelen ze een belangrijke rol in de bescherming van het netwerk. Hoe krachtiger de cryptografie, hoe onwaarschijnlijker het is dat een cryptocurrency ooit gehackt kan worden. Hoe meer gedecentraliseerd een cryptocurrency-netwerk is, hoe lastiger het is om de regels te veranderen ten koste van de gebruikers. Het is heel onwaarschijnlijk dat de gebruikers van bitcoin ooit besluiten om in plaats van het maximum van 21 miljoen bitcoin ineens te besluiten om 50 miljoen bitcoin uit te geven.

Het is namelijk niet in hun voordeel om meer bitcoin in omloop te brengen. Hoe minder bitcoin er zijn, hoe schaarser bitcoin is en hoe waardevoller de activa uiteindelijk zal worden. Cryptocurrencies zijn dus krachtig omdat er alleen maar veranderingen worden doorgevoerd die voordelig zijn voor het hele netwerk van gebruikers.

Op dit moment zijn er duizenden verschillende cryptocurrencies die je kunt kopen. Wij begrijpen volledig dat het voor beginners lastig is om te bepalen waar ze moeten beginnen. Om je toch een beetje op weg te helpen hebben we over verschillende coins een uitgebreide gids geschreven die je hier kunt terugvinden.

Ad
Ad
Bitvavo
Reviewed
€34.656,40 Kopen
1
1
Bitcoinmeester
Reviewed
€34.931,30 Kopen
2
2
Litebit
Reviewed
€34.976,40 Kopen
3
3
SATOS
Reviewed
€35.248,10 Kopen

Wil je nu bitcoin kopen? Zorg dan dat je niet alleen de bitcoin koers in de gaten houdt, maar ook bitcoin aanbieders met elkaar vergelijkt!

Welcome Back!

Login to your account below

Create New Account!

Fill the forms bellow to register

Retrieve your password

Please enter your username or email address to reset your password.